#bookoftheweek

Μια ρωγμή στο γυάλινο κόσμο 

Processed with VSCO with f2 preset

Πώς μπορεί κανένας να μένει απολύτως αδιαφανής μέσα στην καρδιά της διαφάνειας; Να κρύβει τα κίνητρά του όντας ο ίδιος διαρκώς στο προσκήνιο, να παραμένει επί της ουσίας αθέατος ενώ όλοι τον βλέπουν να κινείται σαν ψάρι μέσα σε ενυδρείο; Ο Τζόναθαν Αλκάιτις, ο ήρωας του νέου απολαυστικού μυθιστορήματος της Emily St. John Mandel που κυκλοφόρησε πρόσφατα στα ελληνικά σε μετάφραση της Βάσιας Τζανακάρη από τις εκδόσεις Ίκαρος, κάνει ακριβώς αυτό: κρύβει μια εξωφρενική απάτη κολοσσιαίων διαστάσεων μέσα στην καρδιά της Wall Street, κάτω από τα φώτα μιας υπέρλαμπρης κοσμικής ζωής. Ο Αλκάιτις, πανίσχυρος χρηματιστής με γραφεία σε κεντρικό ουρανοξύστη του Μανχάτταν, δημιουργεί και συντηρεί για χρόνια στη Νέα Υόρκη ένα σχήμα Πόντσι, μια καλοστημένη οικονομική απάτη, εξαπατώντας εκατοντάδες μεγάλους και μικρούς επενδυτές σε όλο τον κόσμο, παριστάνοντας για χρόνια ότι επενδύει τις περιουσίες ή τις οικονομίες των πελατών του. Kατά βάση δημιουργεί μια παράνομη πυραμίδα, μετακινώντας απλώς ανύπαρκτα τεράστια χρηματικά ποσά από λογαριασμό σε λογαριασμό με πλασματικούς ισολογισμούς και αποδίδοντας μεγάλα κέρδη, τα οποία αποδίδονται στους υπολοίπους από τις περιουσίες κάθε νέου επενδυτή που μπαίνει στο παιχνίδι. Οι επενδυτές νομίζουν ότι έχουν επενδύσει τα λεφτά τους, παίρνουν για χρόνια αποδόσεις από τις υποτιθέμενες επενδύσεις, αλλά τελικά η περιουσία τους έχει κάνει φτερά. Ο Αλκάιτις γίνεται έτσι μεγιστάνας, αγοράζει βίλες και σκάφη, ταξιδεύει σαν πρίγκιπας σε resorts 5 αστέρων, έχει ιδιωτικό αεροπλάνο, λιμουζίνες, ενώ αποκτά ο ίδιος και ένα γυάλινο υπερπολυτελές ξενοδοχείο χτισμένο στη μέση του πουθενά, σε ένα παράκτιο δάσος της νήσου Βανκούβερ στη Βρετανική Κολομβία του Καναδά. Αυτό το απομονωμένο φουτουριστικό γυάλινο οικοδόμημα, στο οποίο η πρόσβαση γίνεται για δια θαλάσσης, αποτελεί το κέντρο «προσηλυτισμού» των νέων πιστών της θρησκείας του χρήματος που υπηρετεί ευλαβικά ο Αλκάιτις. Εδώ πείθει τα ανυποψίαστα θύματά του, πάμπλουτους Άραβες, Αμερικανούς επιχειρηματίες και ευκατάστατα ανώτερα στελέχη πολυεθνικών εταιρειών που έρχονται να χαλαρώσουν στη μέση του πουθενά, να εμπιστευθούν τις περιουσίες τους ή τις οικονομίες μιας ζωής στην επενδυτική εταιρεία του στο Μανχάτταν. Το γυάλινο ξενοδοχείο γίνεται ο πυρήνας της αφήγησης που ενώνει σαν συνεκτικός κρίκος τα πρόσωπα του βιβλίου, αλλά κυρίως τους τέσσερις βασικούς ήρωες του μυθιστορήματος: τη Βίνσεντ, μια νεαρή όμορφη γυναίκα που εργάζεται ως μπαργούμαν στο υπερπολυτελές σιωπηλό resort, η οποία δέχεται να παντρευτεί εικονικά τον Αλκάιτις για να χτίσουν μαζί τη βιτρίνα ενός ευκατάστατου λαμπερού ζευγαριού που ζει ήσυχα στην πολυτελή τους βίλα στα εξοχικά προάστια. Κατά τον Αλκάιτις η εικόνα ενός μεσήλικα παντρεμένου άνδρα, δημιουργεί μεγαλύτερη ασφάλεια στους επενδυτές του, από την εικόνα ενός playboy διαζευγμένου τύπου που σκορπά τα λεφτά του σε πάρτυ με top models και νεαρές στάρλετ. Η Βίνσεντ, αν και υποψιάζεται ότι ο Αλκάιτις κάτι θέλει να κρύψει πίσω από τον λευκό γάμο τους, δέχεται να παίξει το ρόλο της, εγκαταλείποντας πολύ πρόθυμα την προηγούμενη ζωή της για να ζήσει μέσα στα πλούτη, με βασική προϋπόθεση να μη ρωτά τίποτα και να σωπαίνει.

Ο δεύτερος ήρωας είναι ο αδερφός της Βίνσεντ, ο Πωλ, ένας εθισμένος στα ναρκωτικά μουσικός τον οποίο στοιχειώνει το φάντασμα ενός νεαρού που πέθανε εξαιτίας του από πειραγμένα ecstasy. Ο τρίτος ήρωας είναι ο Λίον, ένας σύμβουλος ναυτιλιακής εταιρείας που λίγο πριν τη σύνταξη εξαπατάται και επενδύει τις συνταξιοδοτικές του αποταμιεύσεις στην εταιρεία του Αλκάιτις και τελικά χάνει τα πάντα: το σπίτι, όλα τα χρήματά του, εκτός από ένα τροχόσπιτο με το οποίο τριγυρνά μαζί με τη γυναίκα του από πολιτεία σε πολιτεία κάνοντας ό,τι δουλειά βρουν για να επιβιώσουν. Και φυσικά, ο τέταρτος ήρωας είναι ο ίδιος ο Αλκάιτις, η χρηματοοικονομική φούσκα του οποίου αποκαλύπτεται μετά από την κατάρρευση της Lehman Brothers το 2008. Ο αμετανόητος απατεώνας οδηγείται στην ομοσπονδιακή φυλακή για να εκτίσει μια ποινή 170 χρόνων και παραδίδεται σταδιακά σε έναν κόσμο γεμάτο με φαντάσματα από το ένοχο παρελθόν του.

Τα πρόσωπα της αφήγησης συνδέονται μεταξύ τους πολύ πριν γνωριστούν με αδιόρατα νήματα σαν μαριονέτες γύρω από την απάτη του Αλκάιτις. Οι ήρωες στο νέο βιβλίο της Mandel, δεν προσπαθούν να επιβιώσουν από μια κατάρρευση του πολιτισμού όπως εκείνοι στο προηγούμενο μυθιστόρημά της «Σταθμός Έντεκα». Γίνονται οι ίδιοι η καταστροφή που τους σαρώνει. Είναι πρόσωπα τραγικά γιατί σκάβουν μόνοι το λαγούμι μέσα στο οποίο θα φυλακιστούν. Ενώ ξέρουν ότι ο αφανισμός τους πλησιάζει ανεβάζουν ταχύτητα και πέφτουν πάνω του με ορμή. Όχι από αυτοκαταστροφική μανία, αλλά από την έλξη που τους ασκεί μια νομοτελειακή θέαση της ζωής. Βαδίζουν στο χείλος του γκρεμού για να συναντήσουν το πεπρωμένο τους.

Το «Γυάλινο Ξενοδοχείο» είναι ένα απολαυστικό μυθιστόρημα που δείχνει πόσο αναλώσιμοι είμαστε όλοι στο εύθραυστο οικοδόμημα της παγκοσμιοποιημένης καπιταλιστικής οικονομίας, όπου μια μικρή ρωγμή στο γυαλί μπορεί να καταστρέψει έναν ολόκληρο πύργο, μια τόση δα μικρή γραμμή μπορεί να κάνει θρύψαλα έναν ολόκληρο γυάλινο κόσμο. Η Mandel με αφορμή το ντόμινο καταστροφής που προκάλεσε η κατάρρευση της Lehman Brothers, δημιουργεί ένα ευρηματικό αφηγηματικό σχήμα που στόχο έχει να καταδείξει τον τρόπο με τον οποίο λειτουργούν οι οικονομικές φούσκες, για το πως σαρώνονται οι ζωές μας σε μια στιγμή όταν η ρίζα τους είναι η παράνοια της οικονομίας και η μονομανία του κέδρους ως αυτοσκοπός και όχι η ηθική ενός πολιτισμού που βασίζεται στις αληθινές ποιότητες και τα αγαθά της ζωής: την αγάπη, την ελευθερία, τη δημιουργικότητα… Η Mandel είναι δεινή αφηγήτρια, χτίζει και εδώ όπως και στο προηγούμενο συγκλονιστικό της μυθιστόρημα -τον «Σταθμό Έντεκα»- έναν ολόκληρο κόσμο και σε παρασύρει σελίδα σελίδα, αβίαστα.

Φυσικά, και σε αυτό το βιβλίο μείζονος σημασίας είναι η αίσθηση της απομόνωσης, η μοναξιά ενός ανθρώπου που περιπλανιέται μέσα στην ερημιά, που χτίζει τη ζωή του από την αρχή -όχι μόνο τη ζωή του αλλά ολόκληρο το σύμπαν του- με τα ελάχιστα που διαθέτει. Αυτό είναι ένα βασικό στοιχείο στην εργαλειοθήκη αυτής της εξαιρετικά ταλαντούχας συγγραφέα που σε συνεπαίρνει, είτε γράφει μια μετααποκαλυπτική δυστοπία είτε ένα κοσμοπολίτικο μυθιστόρημα για την οικονομία, τη ναυτιλία και τους επενδυτικούς κύκλους της Νέας Υόρκης. (Άλλωστε σαν δυστοπία δε βιώσαμε και την παγκόσμια οικονομική ύφεση του 2008;).

Διάβασα το βιβλίο πολύ γρήγορα και το απόλαυσα! Το κουβαλούσα για τρεις μέρες παντού μαζί μου, στο τραπέζι της κουζίνας ενώ σιγοψηνόταν μια χωριάτικη γαλατόπιτα, στο κρεβάτι, στον κήπο που αρχίζει να ξυπνά από τη χειμερία νάρκη του, στις βόλτες μου για περπάτημα στη φύση. Το διάβασα πίνοντας καφέ κάτω από τις ανθισμένες νεραντζιές που σε μεθούν με το άρωμά τους, δίπλα στις αγκινάρες που μόλις φούντωσαν, πλάι στο οργωμένο μποστάνι που μυρίζει νωπό χώμα και είναι έτοιμο για τη σπορά των ανοιξιάτικων λαχανικών μας, ξαπλωμένος στα λιβάδια κοντά στο σπίτι που είναι κατακίτρινα πια από τα λουλούδια του αγρού, τις μαργαρίτες και τις υπέροχες οξαλίδες με τα μικρά κίτρινα ανθάκια τους. Αν δεν έχετε διαβάσει και τον «Σταθμό Έντεκα» κάντε το χωρίς δεύτερη σκέψη. Η Mandel είναι μια συγγραφέας που σε γραπώνει με την αφήγησή της, ιδανική λοιπόν για τις ατέλειωτες ώρες του εγκλεισμού της πανδημίας.

Processed with VSCO with f2 preset
Processed with VSCO with f2 preset
Processed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 presetProcessed with VSCO with f2 preset

YΓ.  Έξω από την παλιά βίλα της Γουλανδρή συνάντησα, κάνοντας τη βόλτα μου, μια χελώνα. Την ονόμασα Ντόλλυ. 

 

#Latestposts

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΑΚΟΜΑ

 

Ανάσες

Σήμερα κατέβηκα στο κέντρο για ένα ραντεβού, για λίγα λεπτά οδηγώντας στην κίνηση της Κηφισίας είχα την ψευδαίσθηση ότι όλα είναι φυσιολογικά, ότι δεν υπήρχε ιός, ότι είχα τελειώσει λίγο πιο νωρίς από το γραφείο και ότι θα περνούσα να πάρω τη Σοφία και τον Hermes για να πάμε βόλτα για πίτσα και κρασί σε …

Η όπερα έρχεται στο δωμάτιό μου

09:02 πμΌλη μέρα σήμερα θέλω να την περάσω στο κρεβάτι. Με καφέ, τσάι, μπισκότα από τον Βάρσο, με τα αρώματα από τα λουλούδια του κήπου, με ανοιχτά τα στόρια στο παράθυρο πίσω μου για να μου καίει ο ήλιος τα μάτια όταν διαβάζω. Είχα σκοπό να σηκωθώ πιο αργά αλλά με ξύπνησε ο κούριερ που …

Μια ρωγμή στο γυάλινο κόσμο

Πώς μπορεί κανένας να μένει απολύτως αδιαφανής μέσα στην καρδιά της διαφάνειας; Να κρύβει τα κίνητρά του όντας ο ίδιος διαρκώς στο προσκήνιο, να παραμένει επί της ουσίας αθέατος ενώ όλοι τον βλέπουν να κινείται σαν ψάρι μέσα σε ενυδρείο; Ο Τζόναθαν Αλκάιτις, ο ήρωας του νέου απολαυστικού μυθιστορήματος της Emily St. John Mandel που …

#ABOUT

O Lou Read είναι πλέον 40 ετών και σκοπεύει να παραμείνει 33 μέχρι να τον πάρουν χαμπάρι. Εργάζεται στα media, οδηγεί ελεεινά, παίζει video games και διαβάζει πολύ: από Φραντς Κάφκα μέχρι Μίκυ Μάους, οτιδήποτε του δίνει τη δυνατότητα να ταξιδεύει χωρίς να σηκωθεί ούτε λεπτό από τον καναπέ. Ονειρεύεται μια ημέρα ή να γίνει ροκ σταρ ή να ζήσει ανενόχλητος σε μία ήσυχη φάρμα φυτεύοντας βιολογικές μελιτζάνες και μεταφράζοντας, πλάι στο τζάκι, manual για γιαπωνέζικους φούρνους μικροκυμάτων.

#ΕΠΙΚΟΙΝΩΝΙΑ

Για να μου στείλετε email συμπληρώστε τη φόρμα που ακολουθεί ή χρησιμοποιήστε τη διεύθυνση lou.read100@gmail.com